2018年11月10日默想:逃离巴比伦

November 10th, 2018

2 他大声喊着说,巴比伦大城倾倒了,倾倒了,成了鬼魔的住处,和各样污秽之灵的巢穴(或作牢狱下同),并各样污秽可憎之雀鸟的巢穴。 (Rev 18:2 CUS)

4 我又听见从天上有声音说,我的民哪,你们要从那城出来,免得与她一同有罪,受她所受的灾殃。

5 因她的罪恶滔天,她的不义神已经想起来了。 (Rev 18:4-5 CUS)

 

启示录18章讲的是巴比伦的倾覆。巴比伦代表这个世界,抵挡神的世界。巴比伦的倾覆代表上帝最终的胜利。所有敌对上帝的势力最终都在上帝的面前倾覆,不过就是一夕之间。启示录的7个循环,给我们看到,这镜头是从前面慢慢的转移到后面。第一个循环是1-3章给7个教会的信,第二个循环是4-8:1,是7印。7印的内容主要集中在前面几印,就是第6印也是总结性的讲过,第7印就更简单,根本什么都没有讲。而到了7号,8-11,主要的内容就集中在第5,第6号,讲的是撒旦的作为和信徒的见证,而到12-14这个循环,主要讲的是撒旦的欺骗,也是集中在第6这个阶段。而到了15-16,7碗,就开始从第6转向第7了。到了17-19,镜头就主要聚焦在第7这个阶段,讲的是上帝最终审判他的仇敌,为他的百姓申冤。所以在18章就看到巴比伦,这个代表世界,敌对上帝的势力的倾覆。

对于第2节原文的理解有些歧义的。中文翻译成为巴比伦倾倒了,好像是巴比伦倾倒之后变成了鬼魔的住处,野兽和飞鸟的巢穴,成为荒废遗弃之地。英文的翻译,保留了歧义。Fallen, fallen is Babylon the great! She has become a dwelling place for demons. 英文这里采用了完成时。这句话有歧义的。你不知道它的意思到底是,在巴比伦倾倒之后,它现在已经变成了鬼魔的住处;还是它的意思是在说,在巴比伦倾倒之前,它就已经是鬼魔的住处了。所以这句话就有了歧义。按照第一个意思来理解,就是巴比伦倾倒了,它变成了废弃之地,成为鬼魔的住处,野兽和飞鸟的巢穴。好像是从一个美好的东西,因为审判,所以变成一个不美的东西。第二个意思是,巴比伦在倾倒之前就已经成为了鬼魔的住处,野兽和飞鸟的巢穴。后面这半句好像是在讲巴比伦的罪,因为它这样的罪,所以上帝审判,它就倾倒了。我是比较偏向于后面这种解释。在希腊文里面become这个动词是aorist时态. 这个时态有点像英语的过去式。在一般的句子里面,相对于讲话的时间,它表示过去发生的一个动作。它的主要的目的是给你一个snapshot,也就是说在约翰讲话的时候,巴比伦已经成为了鬼魔的住处。如果是这样,那么这个鬼魔的住处,污秽的野兽和飞鸟的巢穴,的含义就不仅仅是指巴比伦成为遗弃之地,而是在列举巴比伦的罪,它所行的在上帝的眼中是可憎污秽的。所以这也是上帝审判的原因。

在这样的背景下面,我们再来看第4节。从天上有声音说,我的民啊,你要从其中出来。这其实是引用耶利米书51章,和以赛亚书48章的预言。这两处都是预言上帝将带领以色列人从巴比伦回归耶路撒冷。在耶利米的51章,上帝呼唤他的百姓从巴比伦出来,因为神即将因着巴比伦的罪恶而审判巴比伦。所以上帝呼唤他的百姓从巴比伦出来,不要沾染巴比伦的罪恶。而以赛亚则是从拯救的方面来讲。讲的是上帝拯救他的百姓,从巴比伦出来。这两段经文虽然第一层的预指都是指以色列从巴比伦回归耶路撒冷。但是它们有更深的属灵含义,就是神要自己实行拯救,将他的百姓从这个世界,死亡之地,拯救出来。同时也呼唤他的百姓自己要出来,不要沾染巴比伦的罪。前者就是在讲基督的救赎,将我们从黑暗的国度迁到光明的国度。后者就是在讲基督徒的成圣。就是耶稣在约翰福音17章的祷告中所说的,我们不属于这个世界。所以我们要从这个世界,巴比伦当中出来。但是这个出来不是指的是物理的出来,而是指的是属灵的出来。就是不沾染这个世界的罪,不被这个世界的思想所辖制,而是在真理中得以自由。就是我们讲的以出世的态度而入世。

为什么要从这个世界中出来?后面讲了原因。免得与她一同有罪,受她所受的灾殃。就是免得沾染巴比伦的罪。而这个罪所导致的后果就是紧接着讲的“灾殃”。因为神是公义的,他必然要审判罪。所以罪一定会导致灾殃。所以这就是我们基督徒要警醒的。我们不要随着这个世界。而是要时刻的警醒,刻苦己心,不要被这个世界掳了去。神必然会记起巴比伦的罪,因为它的罪恶滔天。

所以总的来说,我们虽然在这个世界当中,但是我们的心不要属这个世界,不要被这个世界掳去,不要随波逐流。如何才可以保守自己呢?圣经上告诉我们说,真理使人得以自由,也告诉我们说,你的灵在那里,那里就有自由。所以要常常用圣经的真理来保守我们的心思意念,也要常常追求圣灵的充满。愿上帝保守我们的心思意念。

2018年11月9日默想:大淫妇

November 9th, 2018

1 拿着七碗的七位天使中,有一位前来对我说,你到这里来,我将坐在众水上的大淫妇所要受的刑罚指给你看。

2 地上的君王与她行淫。住在地上的人喝醉了她淫乱的酒。

3 我被圣灵感动,天使带我到旷野去。我就看见一个女人骑在朱红色的兽上。那兽有七头十角,遍体有亵渎的名号。

4 那女人穿着紫色和朱红色的衣服,用金子宝石珍珠为妆饰。手拿金杯,杯中盛满了可憎之物,就是她淫乱的污秽。

5 在她额上有名写着说,奥秘哉,大巴比伦,作世上的淫妇和一切可憎之物的母。

6 我又看见那女人喝醉了圣徒的血,和为耶稣作见证之人的血。我看见她,就大大地希奇。 (Rev 17:1-6 CUS)

 

在启示录17-19章这第6个循环中,重点就是描写这个大淫妇,巴比伦的倾倒。淫妇,在5节里提到就是大巴比伦。巴比伦在圣经上指的是世界。到目前为止,我们可以看到启示录里面有的时候说撒旦是无底坑中的兽,有的时候说是假先知,这里又说它是大淫妇,巴比伦。可以看出撒旦的主要的三个工作方式。兽,代表权力,使用权力进行逼迫。假先知,是欺骗,用各种各样似是而非的道理进行欺骗。淫妇,是引诱,使用肉体的情欲,享受,心里的欲望来引诱。今天,在中国可能主要通过兽的方式来进行。而在美国,主要的方式是假先知和淫妇。美国今天被各种各样的思想所充满。这几天正值中期选举结果的揭晓时候,看到这个结果心里也是非常的感慨。民主党拿下了众议院,共和党拿下了参议院。心里也觉得这是上帝的手在平衡民主党和共和党。民主党过于自由。崇尚自由,关心穷人,本来是好事,但是过于追求这些,以致于将这些东西当作偶像,到政治正确的地步,使得有不同意见的人噤若寒蝉,这样就有问题了。而共和党的不禁枪和白人优越主义,也是个问题。所以可以看到今天各种各样的思想充斥着美国社会。其中很多的思想都是似是而非,没有一个可以像圣经这样道理全备的。另外以美国梦为代表的追求享受和安逸,也是对信徒的一个很大的诱惑。所以今天美国的信徒所要警醒的主要是假先知和大淫妇。

这一段里提到的淫妇,主要有下面几个特征。1, 她坐在众水之上。众水在后面15节提到是指多民多国多方。所以撒旦是引诱天下的万民。万民都在她的引诱之下。地上的君王 与她行淫,喝醉了她的酒。可见情欲,肉体的诱惑是多么的可怕。 2,就是她骑在兽的身上。兽有7头十角。这七头十角如何解释,却是很难。我现在是没有什么头绪,所以暂时略过。 但是兽是代表以权力或武力对信徒的逼迫。这个淫妇骑在兽的身上,说明淫妇是依借着政权或者势力的权力作为她的后盾来引诱万民的。3, 她穿着紫色,朱红色的衣服,并以金子,宝石和珍珠为装饰。在后面提到基督的新妇,圣城耶路撒冷的时候,也是以金子宝石珍珠为装饰。但是那里是让人感觉到华贵,而这里却是庸俗。紫色,朱红色,是罗马时代贵族的颜色。所以这些都是代表世界的荣华富贵。撒旦以荣华富贵来引诱万民,牢笼万民,使之成为它的奴隶。4, 手中的杯盛满了淫乱的污秽。她以这杯来给万民喝。所以万民都喝这杯中所盛的,就是淫乱污秽,所以导致的结果就是万民都沉醉在这淫乱污秽当中。好像正是这个世界的写照。 5, 最后,这淫妇喝醉了圣徒的血。这个世界以逼迫圣徒为乐,狂欢。如11章里面所说的,看到两个见证人被杀,世上的人都相互交换礼物,庆祝,狂欢。

所以在这里给我们看到,这个淫妇以政权,势力为后盾,以世上的荣华富贵,安逸,淫乐,来引诱地上的万民,并逼迫圣徒。我想这对我们生活在北美的基督徒是一个很好的警醒。我们不太有兽的逼迫,但是我们有各种各样的假先知,我们也有这个大淫妇的引诱。所以这样看来,北美的基督徒所面临的挑战并不比其他地方少多少。愿主使我们警醒。

2018年11月8日默想:哈米吉多顿

November 8th, 2018

6 那三个鬼魔便叫众王聚集在一处,希伯来话叫作哈米吉多顿。 (Rev 16:16 CUS)

 

哈米吉多顿到底是个什么东东?只记得以前大学玩魔法门英雄无敌的时候,哈米吉多顿就是里面做牛叉的魔法。后来信主之后才知道,原来魔法门是抄袭圣经的。那么到底哈米吉多顿是什么意思?这个很难。很多圣经的学者都没有办法完全的解释。在这里我只做稍微的尝试。

哈米吉多顿是希伯来语。 因为新约圣经的原文是希腊文。用希腊话来说希伯来语,就只能是音译。就好像我们今天把Porsche翻译成为保时捷一样。希腊文的 Ἁρμαγεδών本来就是音译希伯来文,英文又音译过来成为Armageddon。中文音译过来就是哈米吉多顿,又是多,又是顿的。其实应该要么是哈米吉多,要么是哈米吉顿,而偏偏不应该的就是哈米吉多顿。这个希伯来文到底是那个字,因为希腊文是音译过来的,所以不知道。但最有可能是由两个希伯来字组成。哈,是山的意思。所以哈米吉多就是米吉多山。米吉多可能是一个地名。

而启示录这里可能引用的撒迦利亚书12:11节的预言, “11 那日,耶路撒冷必有大大的悲哀,如米吉多平原之哈达临门的悲哀。” 哈达临门, Haddad-rimmon到底是什么意思,我们不知道,我们也不会在这里讨论这个。首先我们要处理的是,在这句话里面提到的是米吉多平原,而启示录里面提到的是米吉多山。那么到底是平原还是山呢?其实都是。如果你看以色列地图的话,你就会发现,米吉多其实是一个很重要的地方。这个地方位于平原和山脉交接的地方。北边是加利利的平原。往南就全是山地了,一直超过耶路撒冷。古时以色列人要从加利利往南到耶路撒冷,除了沿海的路之外,一般有两条路,而这两条路都是从米吉多附近进入山地。所以这个地方就是一个兵家必争之地。就好像我们国家秦汉时期的潼关,明清时期的八达岭一样。一说到打到潼关了,那咸阳就快完蛋了。亚述,巴比伦要攻打耶路撒冷就要经过这里。所以这里既是平原也是山。往北是平原,往南就是山地。而这里也是最容易发生大战,正邪对撞的地方。第二点,撒迦利亚书12:11的这一句主要是预言弥撒亚被钉死,刺穿的时候,耶路撒冷要大大的悲痛。因为弥撒亚被这个世界刺穿,钉死在十字架上。

在圣经的其他几处也有提到米吉多。第一处是在士师记的5:19,在底波拉和巴拉战胜了迦南王的将军西西拉之后,底波拉的诗歌里提到在米吉多。迦南诸王和以色列争战,最终却徒劳无功。而在20节提到,星宿从天上争战,从其轨道攻击西西拉。所以这里看到,明显有上帝的干预。另外一处是在列王纪下23:29-30和历代志下35:20-25,这里提到的都是同一件事情。就是犹大王约西亚和埃及法老尼哥之间的战争。法老尼哥要上去与亚述争战,借道以色列上去,约西亚出来阻挡尼哥,所以两个军队就在米吉多大战,最后约西亚被箭射中,被刺穿而死。

所以现在我们来看看这几件事情的寓意。首先在士师记里面。迦南诸王代表这个世界的诸王。和神的百姓争战,因为天上的干预,最终却徒劳无功。第二,就是列王纪和历代志里面记载的约西亚王的故事。约西亚是一个好王,敬畏耶和华的王。在犹大国进行改革。而另一方面,我们知道在圣经上,埃及和巴比伦都是代表世界的。所以这件事情的寓意就是这个世界和上帝的百姓争战,而上帝的百姓被箭刺穿而亡。所以从这两件事情,可以总结三点。第一,米吉多是正邪对撞的地方,世界的诸王和上帝的百姓在这里争战。第二,上帝的百姓暂时被刺穿,如启示录11章中两个见证人被杀。第三,因为上帝的干预,如底波拉的预言,最终世界的诸王徒劳无功。

另外,约西亚王的事情,这个事情第一的预指就是基督在十字架上被刺穿,如撒迦利亚书12:11所预言的一样。弥撒亚被这个世界刺穿,耶路撒冷要大大的悲痛。而第二个预指就是信徒在最后的争战中,被撒旦带领的世界万国所围困,被刺穿,就是启示录16章的哈米吉多大战。我们所有的信徒都要经历主所经历的事情,因为我们与基督联合,与他同死同复活。所以我们也要经历这个被世界刺穿,钉死的过程,正如11章中的两个见证人的被杀。所以这样看来,撒迦利亚预言的是我们的主的经历,而约翰在启示录里面看到的我们的主的经历被复制到信徒身上,信徒将要经历的事情,正和我们的主一样。但是最后,我们看到神自己干预,天上的星宿偏离轨道攻击上帝的仇敌。正如启示录20:9所写的,正当撒旦的军队围住圣徒的营,与蒙爱的城,就有火从天降下,烧灭了他们,最终他们是徒劳无功。

所以这里给我们的信息,就是我们要与我们的主一同受苦,可能会被这个世界所厌弃,逼迫,甚至被杀。但是我们知道,我们的主已经得胜(十字架),而且还要得胜(再来),而在基督再来的时候我们要复活,要与主一同坐席,一同显现在荣耀里面。

2018年11月7日默想:玻璃海

November 7th, 2018

2 我看见仿佛有玻璃海,其中有火搀杂。又看见那些胜了兽和兽的像,并它名字数目的人,都站在玻璃海上,拿着神的琴。 (Rev 15:2 CUS)

 

玻璃海这个东西在启示录里面出现过两次,除了这里的这次之外另外一次是在4:6, “宝座前好像一个玻璃海如同水晶。”关于玻璃海到底代表的是什么?我一直在思考,也没有找到非常令我信服的答案。目前我所看到的最有道理的解释就是我的新约老师G. K. Beale的解释。至少在我找到更加信服的答案之前,这是我目前最能接受的解释。

Beale的解释是这样的。 “海”这个字在圣经里面经常代表的是混乱和decreation的力量。比如在创世纪,神创造世界的时候就是将海聚拢在一起,使陆地露出来。这是创造的力量,带来秩序。相反,decreation的力量就是与创造的力量相反,破坏秩序,带来混乱给。以色列人出埃及之前是住在尼罗河流域。尼罗河经常发水灾,带来灾害,混乱。所以埃及人对尼罗河的心情很复杂的。一方面,尼罗河给埃及人带来祝福。但是另一方面当它发水灾的时候,尼罗河就好像成为一个无法预料的猛兽,给埃及人带来的是混乱和恐惧。住在埃及的以色列人也有同样的感受。在出埃及记中,摩西带领以色列人过红海。这里的象征性的意义就是创造的上帝征服了decreation的力量,海。所以海在以色列人的概念里面就是恐惧,混乱。

第四章的异象其实上是以西结的异象。在以西结1:22,也提到有可畏的水晶,好像是穹苍在四活物的头上。注意这里 “可畏”两个字。“可畏”就是令人害怕的意思。在以西结书里面这个像穹苍的水晶就把上帝和受造物隔离开来。在启示录的4:6,我们在这里看到的是以西结书里面垂直的图画,变成水平的了。如同水晶的玻璃海对应的像水晶的穹苍,现在在宝座的前面,而不是在宝座的下面。无论是在宝座的前面还是下面都是将上帝与受造界隔开的。所以人要到达上帝的宝座那里,必须跨过这个玻璃海。对以色列人来说就好像是要跨过地中海一样,其中充满了混乱和不可预测的灾难。基本上是不可能的事情。除非是上帝帮助,用像摩西那样的神迹将海分开。

而在15章里面的玻璃海有两个特征。第一,其中有火参杂。火,在圣经上面代表审判。代表上帝用灾难,混乱,decreation的势力进行审判。Decreaton的力量本身就是审判的力量。人因为自己的罪,所以面对的是上帝的愤怒,就是那种使我们消亡的decreation的力量。第二,就是得胜的圣徒站在海上。得胜的圣徒站在海上,却没有被海吞没,也没有被海里的火烧死,这是因为羔羊的宝血。所以这一节给我们的看见是,虽然上帝的愤怒像火一样烧尽一切,像海一样吞没一切,但是圣徒却在其中不受伤害,是因为羔羊的宝血。反而,拿着竖琴在这当中弹琴唱诗,赞美,颂扬上帝。这个很有意思。上帝很幽默。

另外,在启示录还有一处提到这个海,就是21:1, “因为先前的天地已经过去了。海也不再有了。” 这里提到海也不再有了。对于我们来说很难想象。我们看卫星拍摄的地球图片的时候,一个蓝色的星球,好美,那是因为海洋。俯瞰起来,海洋给人很美很美的感觉。为什么在新天新地里面没有海呢?那多枯燥啊。这里,我们不得不再次的提到,启示文学是写意,不是写实的。这里的海,不是代表我们肉眼所看见的海,而是它的象征意义:混乱,decreation的力量。因为在新天新地里面不再有混乱,不再有decreation, 不再有审判,所以就没有海了。

所有这一切的发生是因为第5章中,被杀的羔羊。因为基督在十字架上的赎罪祭,所以上帝所有的愤怒,decreation的审判都在基督身上。所以我们这些在基督里面的人,不用再承受上帝的愤怒和审判。而所有这一切的最终的成全就是启示录所描写的新天新地里面。到那时,神要擦去他们一切的眼泪。不再有死亡,也不再有悲哀,哭号,疼痛,因为以前的事都过去了。海也不再有了。