Archive for the ‘分享反思’ Category

给任何认识Fonda, Kimberly 的弟兄姐妹 Dec19, 2013

Friday, December 20th, 2013

纪念突然因车祸离开我们的弟兄Fonda,安慰他的妻子Kimberly和儿子David 

 

  • Joanna

今天早上收到一封电子邮件,内容是说到Fonda 在他家乡开车出了车祸并且死亡,事发当时,Kimberly不在车上。请为 Kimberly 和 儿子 David祷告。

[略去Letter from Ken]

 

  • Biao
Fonda & Kimberly夫妇是我们教会目前支持的传道人。2008-2009年在Kimberly 来RTS完成她学位时,丈夫Fonda的也来到Orlando工作。在一年多的时间里,他们在我们教会参加主日敬拜。
他们回国后与教会保持好的联络,Fonda曾经回来到教会两次。两年前在教会的宣教沟通连线上,元元执事带领大家透过Skype视频,与Fonda & Kimberly分享祷告。夏天他们夫妇还来美国,探望在德州A&M大学读大学的儿子David和我们大家。
去年我在国内还见到他们夫妇,Fonda开车送我到机场[附上照片]。实在是难以接受,虽然我深知Fonda在天父的怀中本是好的无比。请带大家特别在极度悲哀中的Kimberly和David代祷。
我们教会目前还没有直接与她们联系,请为我们宣教、怜悯的长执们代祷,求主给他们领导力,以最好的方式与Kimberly、David和他们的亲人一同悲伤:
愿耶和华在你遭难的日子应允你;愿名为雅各上帝的高举你。
愿他从圣所救助你,从锡安坚固你 (Psa 20:1-2)
我们每天的经历都在提醒我们,这是一个破碎、充满危险的世界,而耶稣降临的目的就是要弥合这一切的悲伤,他正在擦干我们的眼泪。
  • Liang (Daniel)

不敢相信!暑假实习时还在教会见到他们!我们会为Kimberly和乐平祷告,求主亲自安慰!

我们在这世上的生命何其脆弱,真如一片云雾,出现少时就不见了,然而,我们也深知,我们属于一个何等美好的国度,它的根基无人能震动!我们更属于一位何等慈爱的主,他名为以马内利,在祂里面,神永远与我们同在!
  • Hongjun

得知这个消息非常震惊,一时无语,只能在祷告中向神祈求,希望这个消息不是真的,尽管我们知道神有他完美的旨意,是我们无法参透的。 

Fonda和Kimberly不仅仅是我们教会支持的宣教士,我知道他们也在一些教会弟兄姐妹个人支持的宣教士名单中,每次我回国宣教路过他们的城市,都会代表教会专门去看望他们,每一次他们都逐一问候教会中的许多弟兄姐妹。除此之外,他们夫妇对我们的神学院的事工也给予极大的支持和帮助。
震惊之余,我也在祷告中寻求途径,希望能够尽快和Kimberly姐妹取得联系,在这特别的时刻,能够分担她的悲伤,提供力所能及的帮助。如果哪位弟兄姐妹有同样的感动,请稍后和我联系,我们在祷告中求神为我们开通一条捷径,能够尽快和她取得联系。
愿神亲自赐下安慰。
  • Jenniffer
奇妙的上帝,任何事都不能叫我们明白,但是神袮应許我们与祢的爱是無法隔絕的。此刻我们安靜祷告,求主亲自賜下安慰並医治那破碎的心”Kimberly 和 David ”相信祢必坚固。並深知祢必顧念我们姐妹一家人。
因为我深信無論是死,是生,是天使,是掌杈的,是有能的,是現在的事,是將來的事,是高处的,是低处的,是別的受造之物,都不能叫我们与上帝的爱隔絕;這爱是在我们主基督耶稣 (罗八38-39)
  • Yuanyuan
还清晰记得我们在小教室里,在他们离开我们教会之前为他们祷告的情形,临了和Fonda握手拥抱。今年他们来教会竟然连打招呼的机会都错过了…
Life is fragile, handle with a prayer…

  • Jennifer
若是我没記錯,當時我们几位姐妹还和他们合照了几张,但不知道是用誰的手机,之后我再也没看到照片。
   後來我跟她要了email address 我还存著。
我己传送慰问Kimberly了, 希望她能收到。
  • Yu
“下次再见……”。 这是Fonda 和Kimberly 在今年夏天离开Orlando之前的晚上与我和洪军共进晚餐后分手时的告别。是的,亲爱的Fonda弟兄,下次我们会在一个鲜花盛开的地方相见的。
人生最艰难的事莫过于与亲爱的人离别。Kimberly 离开了她眷恋的丈夫,知心的朋友; David离开了他挚爱的父亲,尊敬的导师;我们离开了同欢乐同悲伤的弟兄,并肩战斗的战友。我相信Kimberly和David甚至是我们这一生唯一不再流泪的时候就是再次与Fonda相见的时候。是的,亲爱的Fonda弟兄,下次我们要在一个不再有眼泪,不再有悲伤的地方相见。
亲爱的弟兄姐妹们,今天晚上我们要在曾经和Fonda弟兄一家一起聚会的地方来庆祝圣诞节, 敬拜这位从亘古就有,在2000多年前披代肉身,在上帝旨意里完美的活了三十三半的人生,后来却被人钉死在十字架上的耶稣,代替世人的罪。
昨天上午读到了一篇报道。一位二十岁的年轻人因先天性心脏衰竭在医院里奄奄一息。他唯一的生存希望是有人愿意把自己的心脏捐献给他。他在病床上不明白的是为什么他的生要又一个人的死来成就。就在他将要失去生命迹象的时候,另一个二十岁的年轻人突然在那天的车祸中丧失了生命。他的父亲为成就儿子最后的心愿,将儿子的心脏捐献给了等待新生的年轻人。一年以后,当这个伤痛的父亲看见了这个身体里跳动着自己儿子心脏的年轻人,他仿佛与儿子再次相见,心中得到了极大的安慰。
Fonda走了,我们所有与他有生命联结的人,无一不在伤痛之中。一个姐妹在祷告中说,我们今天晚上所做的,难道不是在做Fonda同样的工作吗?我们今天所活的生命样式,难道不是和Fonda一样的吗?主耶稣走的时候说:“你们要做比我现在做的更大的⋯⋯你们在我里面,我在你们里面……再等不多时,你们还要见我……”   是的,耶稣已经从死里复活,正在我们里面做大事。我们的身体里跳动着同样用耶稣基督的生命所换来的新心。当我们的天父看到我们仍然在做他独生爱子耶稣基督和被耶稣基督拯救的Fonda弟兄同样的工作时,天父伤痛的心将会的到最大的安慰。是的,亲爱的Fonda弟兄,我们还要相见,那是在天父灿烂的光辉里,在耶稣荣耀的宝座前。
“神要从他们的眼中抹去一切泪水。将来不再有死亡,也不再有悲伤、哭泣或痛苦,因为先前的事已经过去了。” 启示录21:4
“但愿颂赞,尊贵,荣耀,权势,都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。”启示录5:13

 

  • Hongjun
今天早晨接到国内电话,我们的同工已经和Kimberly联系上了。出事地点在Fonda的家乡,目前公安机关正在作调查事故,过几天会有追思纪念。

 

Thank God -> Elf Classic Running Festival — From Paul Lee

Saturday, December 14th, 2013

Dear wife, sister Agnes, and all others,

Praise our Lord.  I am over 50, yet I made the 5K (3.1 miles) run in 40 minutes and 9 second this morning.  I didn’t think I will make it. I prayed three times, while I was in the race.

As soon as the run got started, I ran the first 100 feet, and I needed 10 seconds walk already.  I prayed this run is for the glory of God.  Less than half way of the run, I took a cup of water and walked about 15 seconds.  I prayed to Him for the second time. Please provide me the lasting energy to finish the race.  After crossing the 2.0 miles mark, I thanked God for the pace and breathing synchronization.  However, my fear came after 2.5 miles because I kept on running but not seeing the finish line.  I prayed for the third time, and the run is for our Loving God. I picked up some speed when I saw the finish line.  Sigh! I did with Him.

I run was moderate difficult because I had less than a month of training, and I prepared the run up to 1.5 miles as the max distance. The elder who is 65 finished the timing in 32 minutes for his third 5K.  He said my first run was not bad at all but need to pickup the speed next time.

The run is not for everyone, but I strongly encourage all to start walking the first two weeks with an hour long for three times per week. Then alternate between walking and jogging for two months.  If I can do it, you can do it better :-)

God Bless,
Paul

On Tue, Nov 19, 2013 at 2:55 PM, Paul Lee <plee1678@gmail.com> wrote:
Dear brothers, sisters, and friends,

I will begin my preparation for the 5K run, and I will attend my first Elf Classic Running Festival on Saturday December 14, 2013.  If you are motivated to improve your health and would like to participate the running event, we can carpool to the Mose Park. I can take upto three persons in my car.  Please contact me NLT November 30, 2013 for carpool. The registration fee is $30.00.

http://www.epicsportsmarketing.com/events/elf-classic

God Bless,

Paul Lee
plee1678@gmail.com

第七十六章 警 醒

Tuesday, May 21st, 2013

第七十六章  警醒

1.属灵警醒的定义

2.劝告信徒要警醒

3.关于警醒的指导

4.肉体的警醒

5.为敬虔的缘故保持肉体的警醒

6.警醒是上帝的诫命并且有先例

第七十六章  警 醒

 

正如禁食与祷告密不可分一样,警醒与祷告也同样密不可分:“警醒祷告”(太26:41);“靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此警醒不倦”(弗6:18);“所以你们要谨慎自守,警醒祷告”(彼前4:7)。因此,我们也必须把这项责任放在心里——一项主耶稣基督曾经郑重地命令我们去履行的责任。“我对你们所说的话,也是对众人说,要警醒”(可13:37);“所以,你们要警醒,因为不知道你们的主是哪一天来到”(太24:42)。

警醒可分为属灵的警醒和肉体的警醒。这两者都是基督徒的责任,所以,这两者我们都要探讨。

 

1.属灵警醒的定义(Spiritual Watchfulness Defined)

属灵警醒包括以仔细、慎重的方式保守我们的灵魂,以免邪恶临到她。对于信徒而言,属灵生命是人人都渴望得到的珍宝,远胜过整个世界及其中所充满的。有很多敌人对它暗中窥探——不是要参与分享,而是要施行毁灭;他们恨恶它。因此,基督徒必须谨守自己的灵命。“你要切切保守你心”(箴4:23)。信徒知道灵命的价值,熟知他的敌人及其活动,热爱自己的灵命,渴望保守灵命,并促进灵命的成长,小心提防以免损伤灵命。信徒总是这样谨慎,如有危险临近,他就严加防范。如果他察觉到什么危险,他就加强戒备,手拿武器,准备迎敌,攻击一切胆敢来犯之敌。

属灵警醒的操练有几个预期的目标。其中最重要的是,就是对圣灵的属灵影响的警醒,比如圣灵的光照、安慰和力量,信徒的灵命就是这样得以坚固的。基督徒为此而祷告,在祷告期间,以及祷告之后,等候上帝赐予他一些凭据,使他能够立刻领受,并且在心中得到印证。“耶和华啊,早晨你必听我的声音,早晨我必向你陈明我的心意,并要警醒”(诗5:3);“听从我,日日在我门口仰望,在我门框旁边等候的,便为有福”(箴8:34);“至于我,我要仰望耶和华,要等候那救我的上帝”(弥7:7)。

第二,警醒适用于所有的源自灵魂的事情,比如思想、话语、行为,以免灵魂受到罪的伤害。基督徒所要努力的就是使自己的所有行为都合乎上帝的旨意,由此使我们的灵命更加坚固。“你却要凡事谨慎”(提后4:5)。基督徒为此而奋斗:“我曾说:‘我要谨慎我的言行,免得我舌头犯罪:我要用嚼环勒住我的口”(诗39:1);“我思想我所行的道,就转步归向祢的法度。我拣选了忠信的道,将祢的典章摆在我面前”(诗119:59,30)。因为基督徒晓得自己的无能,所以,他向上帝求助:“耶和华啊,求祢禁止我的口,把守我的嘴”(诗141:3);“耶和华啊,愿我口中的言语,心里的意念,在祢面前蒙悦纳”(诗19:14)。信徒谨慎地保守自己的心,因为他知道处处都有陷阱,所以,他小心翼翼地前进。他留意自己的每个行为,思考脚下的道路(箴4:26)。他时时寻求忠告,向主求问:“主啊,祢要我做什么?”(徒9:6)。他查看前面的道路是否安全,仔细地走好每一步,以免踏入陷阱。可以说,他是踮着脚尖走路的。这一点可以从“akribos”这个词得到印证:“你们要谨慎行事”(弗5:15)。然后,当他发现一切顺利时,他就勇敢地前进。“万军之耶和华……使他们如骏马在阵上。他们必如勇士,在阵上将仇敌践踏在街上的泥土中”(亚10:3,5)。

第三,在属灵方面警醒的人,也应该留意所有进入灵魂的东西,以免敌人悄悄潜入,伤害自己的灵命。他知道自己的敌人——魔鬼、世界、以及自己的肉体——他也知道它们的邪恶和无休止的活动。他为此而谨守,“关闭所有的门和窗户”。“我与眼睛立约”(伯31:1);“他塞耳不听流血的话,闭眼不看邪恶的事”(赛33:15)。按照使徒的劝戒,他对魔鬼保持警醒。“务要谨守,警醒;因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人”(彼前5:8-9)。基督徒要警醒,抵挡世界,不论它以谄媚、威胁还是逼迫的形式发起进攻,我们都要凭着信心胜过这一切(约壹5:4)。他对自己的肉体,对自己内在的败坏,以及很容易困扰他的罪,都时刻保持警醒。使徒劝告他要这样做:“亲爱的弟兄啊,你们是客旅,是寄居的。我劝你们要禁戒肉体的私欲,这私欲是与灵魂争战的”(彼前2:11)。

 

2.劝告信徒要警醒(Believers Exhorted to Be Watchful)

因此,基督徒们,请挑旺你们对警醒的渴慕之心,并以大丈夫的勇气,把它行出来。“你们务要警醒,在真道上站立得稳,要作大丈夫,要刚强”(林前16:13)。

(1)我们生性懒散。我们的灵命又微小,又软弱,只有一点点活力,而我们内在的败坏又常常会迷惑我们的理解力。因此,哪怕我们在睡觉的时候,也应该时时像《雅歌》里讲的新娘那样:“我身睡卧,我心却醒”(歌5:2)。这同样也是聪明童女的经历:“新郎迟延的时候,她们都打盹,睡着了”(太25:5)。

(2)我们的仇敌是醒着的,他们总是不知疲倦地对我们进行攻击。他们不会错过任何一个可以掠夺我们利益的机会;如果我们不保持警醒,他们就会有机可乘。

(3)如果因为我们的昏睡,致使自己遭到敌人的攻击,这是多么可耻的事啊!如果我们在挥剑时受伤,这些伤口很快就会得到医治。然而,如果是因为我们的昏睡而使自己被打败,我们必然带着羞愧来到上帝的面前,因为我们无可推诿。

(4)敌人造成的伤痛,是非常惨重的;他的箭是有毒的,伤口是深深的。如果由那位伟大的医生所掌管的基列山的香膏,没有医治这些伤口,它们就会导致死亡。他们将会掠夺你的珍宝——属灵生命——还会掠夺你所有宝贵的、属灵的装饰。“那警醒,看守衣服,免得赤身而行,叫人见他羞耻的有福了”(启16:15)。

(5)然而,当我们警醒时,我们不必惧怕敌人。我们将要在主耶稣基督里享受多么大的尊荣和赞扬啊!主将要给那些得胜的人带上荣耀的冠冕。“得胜的,我必将上帝乐园中生命树的果子赐给他吃”(启2:7);“得胜的,必不受第二次死的害”(启2:11);“得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐”(启3:21)。因此,务要警醒!

 

3.关于警醒的指导(Guidance unto Watchfulness)

如果你渴望保持属灵的警醒,就请注意使用以下的方法,使你的肉体也保持警醒。

(1)饮食过量的人,是不可能保持警醒的。因此,渴望警醒的人,在饮食方面应当审慎,保持清醒。经文中所说的也是如此:“你们要谨慎,恐怕因贪食、醉酒,并今生的思虑累住你们的心,那日子就如同网罗忽然临到你们。你们要时时警醒,常常祈求”(路21:34,36)。

(2)渴望保持警醒的人,应当寻求同伴,一同保持警醒。 “两个人总比一个人好,因为二人劳碌同得美好的果效。若是跌倒,这人可以扶起他的同伴”(传4:9—10)。在属灵的国度里,我们也应该如此而行。

(3)渴望保持警醒的人,必须要求别人在必要时唤醒他。此处亦是如此。因为除了上帝之外,没有其他的任何一位能够唤醒我们,使我们保持警醒,因此我们应该在祷告中恳求上帝这样做。上帝必会回应我们的请求,唤醒我们:“主每早晨提醒,提醒我的耳朵,使我能听,像受教者一样”(赛50:4)。

(4)渴望保持警醒的人,会定好闹钟,以便在适当的时候叫醒他。这个“闹钟”就是对上帝的敬畏。“敬畏耶和华,就是生命的泉源”(箴14:27)。

(5)渴望保持警醒的人,绝不会放任自己,随意躺卧,行事懒惰,而是充分利用时间工作。此处亦是如此,假如我们总是致力于阅读上帝的圣言、祷告、唱诗,高高兴兴地从事主工,那么,即使我们只有一点微小的力量,我们也能保持属灵的警醒。“所以,你们要警醒;主人来到,看见他这样行,那仆人就有福了”(太24:42,46)。

 

 4.肉体的警醒(Physical Watchfulness)

肉体的警醒包括在指定的睡眠时间保持清醒。因为上帝已经注定,人的生命要以饮食的方式来得到保护,还有睡眠的方式——这是自然的更新之露,可以说,通过睡眠,能够使大脑得到滋润。如果我们用太多的时间睡觉,就会养成恶习,使我们的身体虚弱,这也会导致各种疾病。如果我们睡眠太少,身体也会变得虚弱,以致于不能胜任工作。因此,这两种情况——睡眠过多或过少——都会导致我们的思想昏沉、怠惰。人与人之间的新陈代谢不尽相同;有人可能会比其他人需要更多睡眠。因此,从事重体力劳动的人,比从事室内静坐工作的人需要更长时间的睡眠。每一个敬虔的人,都当在这方面了解自己的需要,以免损伤自己的身体,这就是犯罪了。失眠有时是因为疾病、精神痛苦、焦虑,或者想要去赌博或跳舞的强烈欲望,或者是对一个人的强烈愿望或幻想的精神反射。有时我们需要保持清醒,无论是因为我们的呼召迫使我们这样做,还是因为我们自己决定完成一些工作——按照我们的呼召,不论是手工操作,还是以研究的方式来完成。在此,我们并不是要讨论这样的警醒,而是要探讨灵修意义上的警醒。

 

5.为敬虔的缘故保持肉体的警醒(Physical Watchfulness for Religious Reasons)

为敬虔的缘故保持肉体的警醒,是一个特殊的属灵操练,在这个操练中,我们整晚不睡觉,或晚上的一部分时间不睡觉。这些时间就用于祷告、读经、或默想,目的就在于把肉体及其情欲钉死在十字架上,并促进属灵的成长。

所有关于禁食的说明也适用于有关警醒的解释。只不过一个是不吃食物,而另一个则是不睡觉。这是一个属灵的操练,因其目的是以此种方式寻求上帝。时间并不是在静止无为之中度过,而是用于属灵的活动。这是一种特殊的操练,因此,不宜太频繁地进行,更不能使之成为日常性的活动,因为这样做对身体有害,会使我们身体不支,很快便不能胜任任何工作了。

首先,警醒就在于一个人自己不睡觉。涉及到时间——也就是说,时间的长短,无论是整晚,还是晚上的一段时间——完全取决于个人的选择。时间可以是晚上一开始的时候,也可以是在早上,还可以是以上二者之间,一个人可以半夜起来,过一会儿再重新睡下。然后,我们就剥夺自己睡觉的享受;如果觉得困倦了,我们必须与之对抗——可以用肉体的方式,比如站起来,走一走,或者在口中放一些酸辣的或苦的东西;也可以用属灵的方式,比如祷告,呼求圣灵,或者哀叹我们的怠惰。这并不是说不睡觉本身是敬虔性的,而只是说它属于这种操练敬虔的模式。警醒必须伴有属灵的操练才行。

第二,警醒包括以祷告、读经、默想或反思的方式寻求上帝。因此,我们警醒不仅是因为我们有时间做这件事,更是因为我们能够以温柔的心寻求上帝的面。而这种温柔则是由警醒和属灵的争战而产生的温柔。这是警醒的祷告,也是祷告的警醒,二者互相促进。当然,这并不是人人都非行不可的责任,因为可能有的人由于身体不适,当天太劳累,或当时的具体情况,他们需要力量。单身的人,有敬虔的家庭的人,或有敬虔伙伴的人,可以更好地进行这种操练。然而,其他的人,这样做可能会给别人带来麻烦,不造就家人,反倒在家中引发互不造就的气氛。在这种情况下,也可以偶尔躺在床上进行警醒的操练。在静默中保持清醒,不引起任何人的注意,安静地向上帝默祷祈求。在警醒的操练上,要尽可能不让别人晓得。以祷告的警醒和警醒的祷告的方式,我们的身体(这个身体为犯罪提供了很多机会并促使我们犯罪)就会被制伏,变得更为有用。

 

6.警醒是上帝的诫命并且有先例(Watchfulness Commanded and Exemplified)

(1)主耶稣曾经吩咐门徒,要如此警醒:“总要警醒祷告,免得入了迷惑”(太26:41)。

(2)主耶稣在这方面为我们作出了榜样:“早晨,天未亮的时候,耶稣起来,到旷野地方去,在那里祷告”(可1:35);“那时,耶稣出去,上山祷告,整夜祷告上帝”(路6:12)。

(3)这一直是圣徒的灵修方式。雅各为了祷告,曾经孤单一人,整夜不眠(创32:24;何12;5)。大卫也曾这样述说他自己:“我因祢公义的典章,半夜必起来称谢祢”(诗119:62);“黑夜,我要歌颂祷告赐我生命的上帝”(诗42:8);“我趁天未亮呼求……我趁夜未更换,将眼睁开,为要思想祢的话语”(诗119:147-148)。亚萨也曾经这样作:“我在患难之日寻求主,我在夜间不住地举手祷告”(诗77:2)。新娘夜间在床上寻找,又在夜里起来,到处寻找她心爱的耶稣(歌3:1—2;5:5)。

第一世纪教会的基督徒,也曾尽力如此行。然而,这却逐渐变成了迷信,正如天主教会还保留着迷信的守夜传统,他们认为守夜是极其圣洁的,认为守夜是大有功德的。在改教初期,这也很常见。如果你想阅读有关这方面的更详尽的描述,可以参考先父布雷克(Theodore a Brakel)所写的《灵命阶梯》(The Steps of Spiritual Life)一书。

由此我们可以看出,这些圣洁的人是多么迫切,多么有热心;如果我们有更多的热心,我们就会更多地效法他们。然而,唉!在这没有热心的时代,这样的迫切和热心正变得越来越缺乏。既然如此,我为何要在此谈及分别时日用于禁食和守夜之事呢?原因就在于主仍然能够使用这样的讨论和劝勉,免得禁食和守夜这敬虔的操练被彻底忘记。但愿有些人因此被挑旺起来——或者至少确信自己缺乏热心,他早晨和夜晚的灵修都是太仓促了。愿他能够确知自己已经远离了他所当行的事,他本当夜里起来,或在睡前,或在清晨,留出一段时间来,保持警醒,专心致志地祷告。

第九卷灵修论 第七十五章 禁食

Monday, May 13th, 2013
亲爱的弟兄姐妹
颂赞主恩,我们已经走过了

清教徒灵修的
第七卷“美德论”、第八卷“祷告论”。从今天开始我们进入灵修论。这是我们一同跟随耶稣的门徒人生的一部分。愿上帝在暑期更加恩待大家属灵的热度。
一大陆姐妹(王芳)写了如下的读后感:
我在中国改革宗神学网站上看到你翻译的布雷克的《改革宗灵修神学》之论禁食、论灵命的荒漠,非常喜欢。我相信是上帝的带领让我看到这些。因为在过去将近10年的时间,我经历了灵命的荒漠,目前上帝的爱再次与我同行。在看到《论灵命的荒漠》之前,我对自己所经历的一切无法理解,很长时间我觉得上帝离开了我,从而我也离开了上帝。但是,当上帝再次呼召我的时候,我开始逐步清楚地看到:就是在荒漠时期,上帝也在我身上成就了祂的美意,荣耀归于我们的父上帝! 在这段属灵生命的“恢复期”,我也开始间断性地禁食祷告,因此,这两篇文章对我非常有用。再次感谢你翻译了这两篇文章。我也很想看其他灵修神学的文章,可是却无法打开,在此专门写信向你请教。
为了便于大家了解和使用第九卷灵修论,我一同附上王志勇牧师的对

第四册编者按(有删节)

主内
陈彪牧师
第四册编者按
本册书包括三个方面的内容:一是第九卷“灵修论”,二是第十卷“末世论”,三是附录“恩约论”。这三大块都是目前中国教会所特别缺乏教导的。
第九卷“灵修论”与前面第六卷“律法论”、第七卷“美德论”、第八卷“祷告论”是一个有机的整体,所考察的都是基督徒分别为圣的生活,也就是教义中“成圣”的部分。
关涉灵修方面的内容。“灵修”一词,在现代英文中多用spirituality 一词表示,也有的人用“灵命塑造”(spiritual formation), “灵命健康”(spiritual health),“灵命栽培”(spiritual discipline)表示。仔细比较,也就是现代中国教会中常说的“门徒训练”(discipleship)。当然,目前很多教会中实行的门徒训练多是传福音、带领教会等技巧性的训练,往往缺乏纯正教义的根基和深层次的灵修。在布雷克《灵修系统神学――基督徒理所当然的侍奉》英译本中使用devotional exercise或spiritual exercise 一词,我们翻译为“敬虔的操练”或“属灵的操练”,其实就是“灵修”之意。
“灵修论”共25章,从“禁食”的操练开始,最后谈及“信徒的坚忍”。当然,基督徒的“灵修”其实就是运用上帝所赐给的各样蒙恩之道,在圣洁生活上不断追求长进。这种长进不仅是在行为上结好果子,更重要的是在心灵中培养美德。若是没有发自心灵的美德,一切都不过是假冒伪善,既不能得蒙上帝的悦纳,也不能长期持续。从教义的角度而言,就是“成圣”。而在“蒙恩之道”中,祷告是重要的不可缺少的一项。我们把“祷告论”这一部分列为独立的一卷,放在第三册。
布雷克是荷兰的清教徒神学家。清教徒的灵修从人与上帝的关系出发,注重内省的功夫,强调个人的敬虔,也就是道德上圣洁的生活。清教徒认为基督徒乃是道德战场上的精兵。因此,从另外一个角度而言,清教徒的灵修所注重的不仅是内在的体验,更是在各样的善事上多结果子。
在清教徒的灵修辅导中,每每强调敬虔度日是作为道德主体的每一个体之人的责任,因此,教牧辅导的指导方向就是培养个人属灵的美德,而标准则始终是在圣经中所启示的上帝的律法。上帝的律法就是上帝显明的旨意,为基督徒的生活提供了客观、绝对、超验、不变的标准。因此,这就使得清教徒的灵修既避免了今日教会中颇为泛滥的以个人感受为中心的主观主义,也避免了东方异教社会中一直盛行的以神秘体验为中心的神秘主义。
在今日中国教会中,基督教神学在那些所谓的“文化”基督徒手中沦落为抽象的理论,各种思潮的争鸣,与人们心灵的需要并没有直接的关系。然而,清教徒则是伟大的灵魂心理学家,他们的神学即心理学,心理学即神学。据编者初步统计,在本册书中,“心”字出现1529次,“心灵”一词出现90次,“良心”一词出现51次,可见布雷克本人对人心灵的重视。清教徒教导人关注灵魂的花园,培育属天的心志,通过不断地省察、洁净自己的良心,保守与上帝心灵上的默契,从而在各样的环境中都能充满喜乐地与主同行。正如约翰·吉尔对清教徒的描述一样:“清教徒是内心温柔的人,他们注重的是良知的分辨力”。因此,清教徒的灵修对于当今中国教会中不讲真不真,只讲灵不灵的巫术式灵修,当是一剂良药。
清教徒的写作非常细致,这来源于他们对圣经深入的认识和对人心清晰的洞察。第九十四章谈及“对个人灵命状况的疑惑”,布雷克解析了十三种原因,在每个原因之下,又有更细的划分。作为灵魂的医生,布雷克如此深深地剖析人的灵命状况,目的是给人带来安慰和医治:
假如你和自己所想象的一样,真的是死的,那么你怎么会对现状不满,怎么会悲伤,会闷闷不乐呢?死了的人是没有任何感觉的。但事实上,你对自己的冷漠很敏感,这表明你有生命,尽管很微弱。
第五,当属灵的生命呈现在你的面前,展现出它的宝贵,也就是与基督甜蜜联合的和谐,在爱中对祂的倚赖,由于罪得赦免而带来的良心平安,在主面前行事为人谦卑温柔——这些不都是你所熟悉的吗?难道你没有想起从前的经历吗?假如只要一句话你就能得到这一切,难道你不一心一意地迫切地选择这一切,渴慕这一切吗?这些确实清楚地证明,尽管你很麻木,却还有生命,所以你不要因为自己的麻木而否认自己的灵命状况。(94章11节)
布雷克最终的劝勉:
信徒们,你们可以期盼这样的荣耀不久将会成为你当得的份。既然如此,就当快快完成你的使命,在敬虔、信心和勇气上要为人师表;当把你的盼望寄托在那将要得的荣耀上。让别人也知道这荣耀,知道通向这荣耀的道路,带领他们一同进入到福乐之境,这样你就可以和主耶稣一起说:“我在地上已经荣耀祢,祢所托付我的事,我已成全了……我已将祢的名显明与他们。父啊,现在求祢使我同祢享荣耀!”(约17:4-6)。哈利路亚!(103章8节)
王志勇
二零零五年十月十二日
于美国大溪城威斯敏斯德书斋
 
 
 
第七十五章 禁食
1.禁食:远离各样滋补身体的食物
 2.禁食:我们谦卑自身
3.禁食的期间
4.公共禁食和私人禁食的区别
5.对禁食的劝勉
第七十五章 禁 食
禁食(希伯来文:ta‘anith),是压迫、羞辱、折磨以及痛苦这些词的派生词。还有人把这个希腊词语翻译成“禁食”:“献晚祭的时候我起来,心中愁苦”(拉9:5);“这样禁食,岂是我所拣选使人刻苦己心的日子吗?”(赛58:5)。“tsoom”这个希腊语单词的意思也是“禁食”(赛58:5)。在希腊语中,有个单词“nesteia”,它的意思是“不吃东西”。我们使用“禁食(to fast)”这个词所要表达的意思是后者。
禁食是一种特殊的敬虔操练,信徒在这一天中远离各样滋补身体的食物,使身体和灵魂都谦卑在上帝面前,以此方式来获得自己所渴望的结果。
禁食是一种敬虔的操练——在这个操练过程中,人所寻求的是上帝。由于贫穷、贪婪、疾病而禁食,为了健康原因或为了商业活动的缘故而不吃东西,均不在禁食之列。相反,此处我们所说的禁食,是一种敬虔的操练,是以上帝为中心,其目的是为了由此而寻求上帝。所有的敬虔操练都不是出于一己之见,也不是根据人类的风俗而进行的,敬虔的操练惟独以遵从上帝的诫命为目的――这对禁食也同样适用。禁食绝不是懒散度日,而是用一天的时间与上帝秘密相交。
禁食是一个特殊的操练。它不象祷告、读经、感恩、唱诗那样,是每日必有的活动,而是在有特殊需要时进行的操练,比如受到瘟疫的威胁,面临重大的使命,困惑之时,或要做出一个重要的决定时,才会禁食。禁食也可以与日常的事务有关,比如寻求与上帝的团契,需要抵挡特殊的罪,以及在美德上长进等。
1.禁食:远离各样滋补身体的食物(Fasting:To Be Deprived of all that Invigorates the Body)
禁食主要就是离弃滋补身体的各样食物,盼望在禁食那一天中,使身体处于一种退隐、愁苦、顺从、软弱的状态之中。
首先,禁食包括使我们自己远离一切食物(正如“禁食”这个词本身所表达的那样),那些在任何食物上有份的人,就已经打破禁食了。请看《以斯帖记》4章16节的描述:“……为我禁食,不吃不喝。”我们禁食不仅仅是不吃肉类。在旧约中,各种食物之间有区别,洁净的食物和不洁净的食物之间也有区别;然而,这是与禁食无关的。保罗说:“无论是吃肉,是喝酒,一概不作才好。”(罗14:21)这也不是指着禁食说的,所讲的是关于不要因此使一个比较软弱的弟兄跌倒的事。那时,有些人仍然按照旧约的律法区分食物,后者所指的就是这件事。因此,使徒保罗说:“所以,食物若叫我弟兄跌倒,我就永远不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了”(林前8:13)。也就是说,“与其因食物叫人跌倒,不如不吃这样的食物。” 有些人有吃祭拜过偶像之食物的自由。使徒保罗宣称人有这样的自由,因为偶像事实上是根本不存在的。然而,另外有些人则认为他们没有这样的自由,当他们看见别人这样作的时候就跌倒了。所以,假如有人会因此跌倒,使徒不但不吃祭拜过偶像的动物,而且也不吃一切肉类。然而,除了这种情况,他也吃肉。因此,这些经文也不能用以支持罗马教皇所提倡的禁食,他们禁食时只是不吃肉类。要不然,他们不仅不当饮酒,而且应当一直不吃肉。
其次,在禁食的日子里,我们应该使自己远离一切外在的装饰。在旧约时代,人们用一种最劣质的材料包裹自己的身体。他们用这种材料紧紧地包裹自己的身体,仿佛把东西放进口袋里准备运输似的,因为平时他们穿的是宽松的华服(赛3:24)。而且,他们在裹身的麻布上洒上灰尘,使之变得很污秽,这样他们就以自己最破败最谦卑的状态呈现在上帝和人们面前,以此宣告他们什么也不配。“这样禁食的日子……用麻布和炉灰铺在他以下吗?”(赛58:5);“我便身穿麻衣”(诗35:13);“应当腰束麻布,滚在灰中”(耶6:26);“没有人佩带装饰”(出33:4)。
第三,在禁食的日子里,我们必须使自己远离一切娱乐,比如消遣性的游戏,到花园散步,装饰性的艺术工作、耕作;或仅仅为了娱乐性的目的乘船、骑马或驾车出游。“看哪,你们禁食的日子,仍求利益”(赛58:3)。在禁食的时候,甚至必须禁戒夫妻之间的房事(林前7:5)。
第四,我们也应当避免从事一切日常的劳作。“凡这日作什么工的,我必将他从民中铲除。你们要守这日为圣安息日”(利23:30,32)。
第五,我们也必须节制睡眠。在禁食的日子里,我们必须早起,且不能比平时早睡。在这一天里,我们也不许沉睡,因为这是与这一天的目的完全背道而驰的。这样的沉睡会导致时间的浪费,因为这似乎是把一个死去的身体带到上帝面前——似乎是这个死去的身体在禁食。这是与使我们的身体谦卑相抵触的。睡眠可以使一个人有活力,而禁食的目的,则是通过使身体衰微软弱,从而促进灵魂的谦卑——从而也使自己深深地谦卑下来。
第六,最重要的是,我们必须谨守,抵挡犯罪。这一天,我们原本是要胜过自己的罪,使自己谦卑,祷告祈求赦免——也祈求让我们远离自己的罪,远离我们所当受的灾难——但是,如果我们在禁食的时候以犯罪来试探上帝,这样的行为是上帝极其厌恶的。“这不是我所拣选的禁食吗?不是要松开凶恶的绳吗?”(赛58:6)。
2.禁食:我们谦卑自身(Fasting: A Humbling of Ourselves)
禁食的第二个方面,是因着我们的身体和灵魂,使我们自身谦卑。灵魂和身体是如此亲密地结合在一起,以致于其中一方的错误倾向必然导致另一方的错误倾向。身体因为断绝了饮食,就变得虚弱顺从,就被征服了,灵魂也处于这样的状况之中;因此,肉体的倾向转向属灵的倾向。禁食,就其自身而言,并非是属灵的操练。只有当以禁食的方式寻求上帝时,它才成为属灵的操练。一个仅仅使自己不吃不喝的人,并不是在禁食,因为禁食和谦卑自己,是不可分离的。禁食必须以谦卑自己为特征,而谦卑自己必须通过禁食的方式来实现。禁食只有一个目的:促进灵魂的谦卑;没有什么事比这更重要的了。然而,禁食虽然以促进谦卑为目的,而禁食的行为也是必不可少的。这是禁食这一天中非常重要的一方面——然而,禁 食是与谦卑密不可分的,只有二者结合在一起才是真正的禁食。它们不是各自发挥作用,而是联合在一起发挥作用。
在某个特定的禁食的日子里,当我们以禁食的方式使自己谦卑时,在那一天的开始,会比平常的时候食欲更强——比平时就餐的时间更早出现强烈的食欲。这种现象应当归因于我们本性的败坏——总是渴望得到禁止的东西。毋宁说,这是由于禁食和谦卑自身之间的关系而产生的。对于灵魂之不足的悲哀,激发了对于身体缺乏的悲哀;而对于身体缺乏的悲哀,又激发了对于灵魂之不足的悲哀。因此,它们都是从属于谦卑自身一事的(申10:12)。“……你们要刻苦己心”(利23:27)。
  谦卑自身包括:
(1)认罪,伴随着忧伤和羞愧:“这月二十四日,以色列人聚集禁食,……承认自己的罪恶”(尼9:1-2);“我的上帝啊,我抱愧蒙羞,不敢向我的上帝仰面:因为我们的罪孽灭顶,我们的罪恶滔天”(拉9:6)。
(2)宣告我们当受审判,如果上帝愿意向我们执行我们当受的公义审判,我们也深表赞同。“在一切临到我们的事上,祢却是公义的;因祢所行的是诚实,我们所作的是邪恶。”(尼9:33)
(3)恳求恩典,常常伴随着哀哭。请想一想我们在《约珥书》2章17节所读到的严肃会:“事奉耶和华的祭司,要在廊子和祭坛中间哭泣,说:‘耶和华啊,求祢顾惜祢的百姓’”。这也可见于《尼希米记》第9章所记载的禁食的日子。也请思考下列经文:“我禁食刻苦己心;我所求的都归到自己的怀中”(诗35:13);“当他们禁食祷告后……”(徒13:3);“至于这一类的鬼,若不禁食祷告,牠就不出来”(太17:21)。
(4)一心一意离弃前罪,敬虔度日,以此来更新上帝与我们所立的圣约:“因这一切的事,我们立确实的约”(尼9:38);“这不是我所拣选的禁食吗?不是要松开凶恶的绳吗?”(赛58:6)。
(5)捐献物品:“这不是我所拣选的禁食吗?不是要把你的饼,分给饥饿的人;将漂流的穷人,接到你家中;见赤身的,给他衣服遮体,顾恤自己的骨肉而不掩藏吗?”(赛58:6—7)。
 3.禁食的期间(The Duration of Fasting)
 禁食的期间限于二十四小时的时间——从晚上到晚上。
(1)摩西(申9:9)、以利亚(王上19:8)和我们的主耶稣基督曾经连续禁食四十昼夜,在这期间,耶和华上帝以奇妙的方式保守了他们的性命。但圣经并没有吩咐我们这样行;因此,这样做只是迷信而已。而且,没有人能在不吃任何食物的情况下活这么长的时间。如果我们这么长时间不吃肉类,却吃其它的东西,我们并不是在效法基督。在那四十昼夜里,祂没有吃任何东西;祂这样做,也不是为了树立一个榜样,要我们效法。祂所做的许多事情,或者是因为祂的神性,或者是为了尽祂中保的职分,我们既没有能力效法,同时,圣经上也不允许我们效仿此类事情。
(2)我们也读到过七天的禁食(代上10:12)和三天的禁食(斯4:16)。我们需要知道,他们每天晚上都要吃一些东西。或者,因为这些国家的气候比较温暖,他们可以坚持比较长的时间不吃东西,而不致损伤身体。然而,一般来讲,禁食的时间是一天——从晚上到晚上(利23;赛58:5)。
问题:所有的人都必须禁食一整天吗?如果一个人很虚弱,在那天不能胜任祷告或其它的工作,可以吃一点东西(比如一片面包)吗?
答案:考虑到某些人的特点,以下的准则是适用的:“我喜爱怜恤,不喜爱祭祀“(何6:6)。这适用于刚刚生产的妇人,奶孩子的母亲,身体特别虚弱的人(虽然并没有生病),吃奶的婴孩,以及未成年的孩子。有些人要禁戒任何食物,有些人尽可能少吃食物,其他的人也需要学会怎样禁食。但是,健康的人必须在整个禁食过程中不吃任何食物。变得有些虚弱正是禁食的目的,每个人都不得回避这一目的。有人托辞说,这样行不适合祷告。他们之所以这样说,来自以下的观点,这种观点认为禁食不过是一种操练,目的在于使人变得适于祷告,或进行类似的操练。这些人并不相信身体上的虚弱是禁食的一部分,他们认为在本质上只是属灵的事而已。我们也会有这样的经历,这种身体上的虚弱不仅没有使我们变得不适 于祷告,而是使我们更加适于祷告,因为我们的谦卑增长了,并且在这种完全困乏的状态中呼求上帝,自然更适合祷告了。即使这一切并没有表现得那么突出,快到晚上时,祷告也会变得更加迫切,有时会有特别的祝福临到。
4.公共禁食和私人禁食的区别(The Distinction Between Public and Private Fasting)
在我们探讨禁食的人时,就应该区分公共禁食和私人禁食的不同。
首先,公共禁食发生在以下情况:
(1)由政府宣布,因为有整个国家的普遍需要——比如战争、瘟疫、饥荒、蝗灾、严重的旱情、连降暴雨,或类似的事件。在这样的情况下,政府有权宣布禁食祷告的日子。这并不意味着禁食的日子是出于人的命令;不,遵守禁食的日子是出自上帝的命令。政府所做的只是宣布的工作,但计划者却是上帝,祂通过特殊的环境来决定禁食的时间。
(2)教会总会、长老监督会、或某一地方教会的长老们,可以为他们监管下的教会安排禁食的时间,这样做是因为教会有特别的需要——比如本教会或其他地方教会受到逼迫,错误教义出现,教会衰退需要改革,呼召教牧人员,选举教会法庭成员,或者其他的具体需要。这也不是由人类设定的,而是遵行上帝的诫命。
第二,私人禁食发生在以下情况:
(1)几个特别亲密的朋友商定一天——因为他们自己的需要或别人的需要,或者为一个特别的愿望迫切地祷告,寻求上帝的祝福,这个愿望可以是身体的,也可以是属灵的;
(2)一位父亲为自己的家庭定下禁食祷告的日子;
(3)一个人为自己定下禁食的日子。任何人都有这样做的自由,比如他为了一件特殊的事定下日子;他把对自己来说最适合的那天固定作为禁食的日子——这是非常敬虔的人的习惯——以免每次都要重新定日期,反而把这件事疏忽了;或者他每次都得重新选定日子。我们这样做,可以使自己和主有密切的关系;我们将会更谦卑,更圣洁,而主通常也会赐予我们更多属灵的恩典。只要自己愿意,每个人都有权设定这样的日子。如果他是自主经营的,而且不会给自己的家庭带来不利影响,他可以停止劳作;他可以在没有其他任何人注意到的情况下禁食祷告。或者他定下了禁食的日子,却仍想继续工作——这是他所在的具体环境的需要——要吃有限的一点食物,以便不让别人知道他那天在禁食。后者必须是他的目的,这 是根据基督在《马太福音》6章16至18节中的教导:“你们禁食的时候(此处指的是私下祷告,而非公开祷告),不可象那假冒伪善的人,脸上带着愁容……你禁食的时候,要梳头洗脸(象平常那样穿着整齐);不叫人看出你禁食来,只叫你暗中的父察看;你父在暗中察看,必然公开报答你。” 但是,如果你不能向你的家人隐瞒,你要确保你自己不要受损失。如果这会给你召来讥讽,你必须彻底隐瞒这件事,并吃一点点东西。
 
5.对禁食的劝勉(Exhortation to Fasting)
在当今教会中令人感到悲哀的是只有很少的人禁食,不管是公众性的,还是私人性的。这是教会大衰退的标记之一。因此,所有愿意过温柔敬虔生活的人,愿意见到锡安山之美景的人,都应该使自己振作起来,履行这一责任,因为:
  1. 难道上帝没有命令我们这样做吗?(利23:27;珥2:12);
  2. 难道历代的教会和圣徒没有这样做,给我们留下可以效仿的榜样吗?请看一看《士师记》20章26节,《历代志下》20章3节,《尼希米记》9章1节。关于个人私下禁食的参考,可见于《尼希米记》1章4节,《诗篇》35章13节。这不仅是旧约中所要求的责任和操练,也是新约中所要求的(参考太6:16-18;9:15;可9:29;路2:37;徒13:3;14:23;林前7:5)。因此,作为上帝顺服的子民和圣徒们的追随者,请经常禁食。在早期教会中,在宗教改革初期及此后不久,基督徒都注重禁食的操练。万万不可让这种操练绝迹了。
如果已经宣布了公共性的禁食,那么请你在禁食过程中,好好注意自己的行为。很少有人能够正确地禁食。因此,如果你所在的教会存在困惑,上帝的目光会以一种特殊的方式关注着你们。上帝见到你站在破口处,使上帝的愤怒转离那地,这是蒙上帝悦纳的事。也许祂会因你们的祷告而祝福那个地方,即使那个地方是应当被毁灭的,上帝的爱和怜悯也会临到你和你所爱的人。无论你到哪里,你的良心都会有平安,因为你知道你已经尽力支持了教会和国家的柱石。
如果一些敬虔的人已经定立了禁食的日子,要尽量参加他们的操练,并鼓励其他敬虔的人也来做同样的事。上帝一定会在你们中间;祂会来到你面前祝福你。这样的禁食祷告会把彼此之间的爱,彼此之间圣洁的团契甜蜜地结合在一起,会激励爱心和善行。当你私下独自禁食祷告时,你将体验到下面的应许是真实的,并会在你身上应验:“你父……必然报答你”(太6:18)。上帝会显明这是祂所悦纳的。祂会挑亮你的光,坚固你的信;你会更加亲近地与上帝同行,你的生活会更加警醒谨守;你的良心也会更加温柔。你会有更强的力量抵挡罪,得到更多来自主的安慰。经历过这样操练的人,永远也不会为自己所做过的事后悔。因此,我们建议把禁食祷告作为一种促进灵命成长的特殊方式来进行。
如果你已经决定要进行一次公开的或私下的禁食祷告,你必须提前作好准备,提前清除各样的障碍,在禁食前一天晚上适度饮食,适度睡眠。当在主面前为你厌恶这祷告的一天而认罪,恳求主保守你,使你能够在这祷告的一天中举止得当。如果你要和别人一起禁食,也要为他们祈求。
如果祷告的那一天是像上面所描述的那样度过的,请你在以后的日子也这样做。在你可以吃食物的那天晚上要欢喜,因为你实际上连一点面包渣也不配得。感谢主,因祂赐给了你恩惠——用基督的宝血把你赎回。要适度进食,适度睡眠。珍藏那一天中所产生的所有印象,也就是你对上帝的亲近和上帝给你的亮光。密切注意上帝怎样回应你的祷告,因为上帝会回应你的。以这样的方式,你将会使自己习惯于这样的责任,发现其中有如此的甘甜,你将会渴望重新度过这样祷告的一天。