2018年12月3日默想:天国是努力进入的

December 3rd, 2018

 

12 从施洗约翰的时候到如今,天国是努力进入的,努力的人就得着了。 (Mat 11:12 CUS)

12 From the days of John the Baptist until now the kingdom of heaven has suffered violence, and the violent take it by force.

 

这句经文比较难以翻译。我们看中英文的翻译就知道了。中英文的翻译,意思完全是不一样的。英文的意思是那些仇敌要逼迫天国,用暴力来对待天国,也就是属天国的子民。而中文的意思却是完全不同。中文的意思是努力的人才能进入天国。关键的问题在于对“天国是努力进入的”这一句的翻译。这里的关键是一个动词。这个动词可以做及物动词,也可以做不及物动词。做不及物动词时的翻译为“努力进入”。而做及物动词的翻译为,“treat by force”。而在这里这个动词是被动时,所以应该当作及物动词,应该被翻译为“treated by force”。所以the kingdom of heaven is treated by force. 这句的意思可能就是要遭受仇敌的逼迫。这样后面那一句,“the violent take it by force”可能就是指天父暂时将耶稣和门徒交付在仇敌手里受逼迫。这和上下文的约翰被下监也是有点关联的。但这似乎和耶稣在上下句所讲的内容没有任何的关联。

所以我还是比较倾向于中文的翻译。中文的翻译从语法上说虽然有些问题。但是却似乎更符合上下句耶稣所说的事情。因为耶稣在上下句在讲在旧约里面(到施洗约翰为止)和新约里面(从施洗约翰开始)有什么不同。如果这样理解,这句话就是在说从施洗约翰开始,天国是要努力进入的。这样的解释和路加福音16:16是吻合的。 “律法和先知,到约翰为止。从此神国的福音传开了,人人努力要进去”。在这里讲到,从施洗约翰开始,神国的福音传开了,人人都要努力才能进去。

那么怎么理解这个努力呢?这个努力可能是对比旧约的。因为在旧约里面,以色列人生下来就是神的百姓,就是在圣约里面。而现在不一样。你要自己去做决定是否要跟随耶稣。而且这个跟随意味着什么?对当时的门徒来说,意味着逼迫,意味着在以色列当中被孤立,隔离,被当作另类。所以, 这个可能就是努力的意思。努力的原文的意思是,by force, violently。所以有很强的强调人的责任这一方面。用中文来表达,就是“拼着老命”。努力另一层的含义,可能也就是耶稣所说的做门徒的代价:人若非爱我胜过爱世上的一切,就不能做我的门徒。如果这个解释是对的,那么我们做基督徒就不是在那里浑浑噩噩,被动的坐享其成。而是要非常的努力,拼了老命的努力,主动的去追求,去跟随主耶稣的脚步。

 

2018年12月1日默想:上帝的保守

December 1st, 2018

29 两个麻雀,不是卖一分银子吗?若是你们的父不许,一个也不能掉在地上。

30 就是你们的头发,也都被数过了。

31 所以不要惧怕。你们比许多麻雀还贵重。 (Mat 10:29-31 CUS)

 

这段经文的上下文是主耶稣差遣12门徒时对他们的吩咐。在即将差遣12门徒出去传道之前,主耶稣对他们进行了苦口婆心的教导。在上面主耶稣说,你们去如羊进入狼群。所以可见他们所面临的使命的挑战和艰辛。所以主告诉他们说你们要灵巧像蛇,驯良如鸽。这些人出去,他们什么东西都不带。吃的不带,也不带帐篷,毯子等。他们随时面临着露宿荒郊野外的可能。他们所能指望的供应就是他们所到的陌生的村落的陌生人的接待。所以他们要驯良如鸽,灵巧像蛇。

这确实是很大的挑战。用我们今天的话来形容他们就是,homeless。所以在29-31节,主耶稣告诉他们说上帝会保守看顾他们。这里用了一个比喻,麻雀的比喻。很容易让我们想起第6章中飞鸟的比喻。在第6章飞鸟的比喻是告诉我们,我们若求神的国和神的义,上帝会供应我们。这里的比喻虽然也包含有供应在里面,但是侧重点却是保守。保守他们的安全。所以可见门徒出去,不但面临着饥饿的危险,也面临着人身安全的危险。主在这里应许他们说主会保守他们。他们的头发主已经数算过。若非主的允许,一根也不会掉在地上。我们很多的时候很容易把这段经文直接应用在我们的身上。但是却忘记了这段经文的上下文,是主耶稣差遣门徒出去布道的时候对他们的应许。所以这个应许有一个前提,就是他们在做主耶稣给他们的使命:布道。正如在第6章的应许的前提一样:先求我的国和我的义。所以从这段经文直接来看,主并没有给每一个人有这样的应许。主只是应许那些受了他差遣出去做主工的人。

那么这段应许是否可以应用在每一个信徒身上呢?从本质上讲,如保罗在林后5章所说的那样,我们是基督的使者,我们的使命是劝人与神和好。保罗这段话虽然是在说自己,但是这段话可以应用到所有的基督徒身上。每一个基督徒都是基督的使者,每一个基督徒的使命都是劝人与神和好。所以从这个意义上来说,每一个基督徒都是on mission。 我们都是受主差遣做福音的使者,劝人与神和好。所以神在这一段的应许可以应用在每一个基督徒的身上。但是随之而来的一个问题,我们虽然从身份上讲是基督的使者,但是若是我们捣蛋,不好好做主工的话,会怎么样?主的应许还会应用在我们身上吗?这是一个问题,我就不知道如何回答了。但是,我想神的慈爱远超我们的想象。神会允许我们犯错,或捣蛋一段时间。但是对我们来说,将来我们站在神的宝座前面,我们若是没有忠心的去完成神给我们的使命,却大剌剌的享受神的应许,我们的良心又该如何自处呢?

2018年11月30日默想:信心

November 30th, 2018

22 耶稣转过来看见她,就说,女儿,放心,你的信救了你。从那时候,女人就痊愈了。 (Mat 9:22 CUS)

29 耶稣就摸他们的眼睛,说,照着你们的信给你们成全了吧。 (Mat 9:29 CUS)

 

信心对基督徒来说是很重要的事情。22节里面这位身患血漏的妇女,她的心里对自己说,我若摸着他的衣裳,我的病就能治好。她这样说,是因为相信耶稣能够医治她。而耶稣看见她,就对她说,你的信救了你。29节中的两个瞎子,耶稣问他们是否相信他可以医治他们。他们说,他们相信。耶稣就说,照着你们的信心给你们成全了。在这两个事情当中,我们可以看出信心很重要。耶稣之所以这样说,也就是强调信徒的信心很重要。

在谈到这些经文的时候,有些亚米念走了一个极端,把所有的功劳完全归于信徒的信心。好像信心可以左右上帝一样。好像说,只要我们有信心就什么事情都可以做。这样说的时候,其实是抹杀了上帝的主权。加尔文说信心是个容器,是用来接受神的恩典的容器。我们也可以把信心当作是管道,用来接受神的恩典的管道。所以信心本身并不是恩典的来源。上帝是恩典的来源。信心只是容器,用来接受恩典的。

在这里的这两件事情当中,患血漏的妇女和两个瞎子,他们可以得到医治,是因为耶稣愿意医治他们。耶稣看到他们的苦难,难处,就怜悯他们,愿意医治他们。这个是首要的前提。上帝的爱和恩典是首要的前提。在这个前提下面,我们有多少的信心就可以接受多少的恩典。这两点都很关键。首先是上帝主权的愿意医治,其次是我们的信心的多少。若没有上帝主权的愿意,我们的信心再强也没用。这样的信心不过是盲信,也就是迷信。打个比方说,若是一个基督徒很喜欢另外一个不信的异性,天天在上帝面前祷告求上帝成全。他自己对自己说,只要我信心够大,就可以成就。这样的信心就是迷信。因为上帝的诫命已经很清楚的告诉我们信和不信的不可同负一轭。这样的信心之所以是盲信,是因为它首先没有尊重上帝主权的意愿。其次,在上帝主权的意愿之下,我们的信心多少决定了我们领受神的恩典的多少。因为神命定了信心成为神恩典的唯一的管道。我在这里说信心是接受神恩典的唯一的管道。首先这个恩典是特殊恩典,不是普遍恩典。至于普遍恩典是否也是借着信心这个管道,我们不在这里讨论。这样讲的时候,有人就会说,祷告,听道,圣礼不也是神恩典的管道吗?你为什么说信心是接受神恩典的唯一管道呢?因为无论祷告,听道,还是圣礼,它们的功效都是借着信心达成的。所以我在这里强调,信心是领受神的恩典的唯一管道。希伯来书11:6也说,人若非有信,就不能得神的喜悦。所以看来,信心很重要。在神主权的意愿这个前提下面,你有多少的信心,就领受多少的恩典。

这样看来,亚米念强调信心也不是没有道理的,只是他们忽略了神主权的意愿这个前提,或者说他们assume了这个前提。可是很多时候这个前提并不是可以take for granted。很多时候我们所求的并不是上帝的意愿。这个时候我们可能会问,难道上帝不想我好吗?难道上帝不爱我吗?是的,上帝想我们好,上帝爱我们。但是这个“好”并不是按照我们的标准所定义的。就像一个孩子,觉得我如果天天吃糖就很好了。可是父母却不愿意他这样的“好”,因为父母知道这样其实是对他的“不好”。所以并不是因为上帝不爱我们,而是因为我们的有限使我们不知道什么才是对我们好的。所以我们不能总是按照我们的标准去assume上帝的主权意愿这个前提。我们却是要时时的反省自己,看看我们所追求的是否偏离了上帝的意愿。如果是,我们就要回来。回到上帝的心意当中。因为上帝总是会把最好的给我们。

2018年11月29日默想:做门徒的代价

November 29th, 2018

19 有一个文士来,对他说,夫子,你无论往哪里去,我要跟从你。

20 耶稣说,狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。

21 又有一个门徒对耶稣说,主阿,容我先回去埋葬我的父亲。

22 耶稣说,任凭死人埋葬他们的死人,你跟从我吧。 (Mat 8:19-22 CUS)

 

在这段经文里面谈到做门徒的代价。这段经文里面有个很有意思的对比。第一个是文士,想要跟随耶稣,耶稣却打击他说,“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方”。意思就是说,你要跟随我可以,但是你有没有想好跟随我是什么样的代价?可能不是你所想象的光鲜亮丽,反而可能是受苦,连睡觉的地方都没有。回过头来想想,当初自己踏上这条全职的道路的时候,心里虽然对将来将要面临的生活不能说是洞若观火,但是多多少少还是有所了解,八九不离十。当初踏上这条道路,不是为了追求金钱,也不是为了名气,光鲜亮丽。心里更多所想的就是对生命的意义和价值的追寻。知道踏上这条道路可能就与心里的梦想说拜拜了。但是心里知道,耶稣的道路是唯一的道路,受苦也罢,难处也罢,没有别的选择。没有放下就没有得着。当这个文士来到耶稣面前要跟随耶稣的时候,耶稣就挑战他,要让他明白他要选择的道路是一条什么要的道路,他所要面对的人生又是一个什么样的人生。神从不强逼我们做选择。神要的是从心里的甘心乐意。这也是为什么伊甸园里有善恶树的原因。

当第二个人,已经跟随耶稣的门徒,要回去埋葬他过世的父亲的时候,耶稣也挑战他说,“任凭死人埋葬他们的死人,你跟从我吧”。前面一个死人指的是灵性死亡的人,就是没有得救重生的人。后面一个死人指的是这个门徒过世的父亲。耶稣的意思就是,让别人去埋葬他吧。这两个挑战看似截然相反,其实本质上确实一样的。就是耶稣在路加福音14:33所说的, “你们无论什么人,若不撇下一切所有的,就不能作我的门徒” 。 “一切”都是那些东西呢?在上面26节说, “人到我这里来,若不爱我胜过爱自己的父母,妻子,儿女,弟兄,姐妹,和自己的性命,就不能作我的门徒” 。耶稣对文士的挑战是,你能放下你文士的光鲜身份和地位,过一个卑贱的饥寒交迫的生活吗?如保罗。对门徒的挑战是,你爱我胜过爱你的父母吗?所以耶稣对这两个人的挑战,看起来是截然相反,但是本质上却是一样的。就是你能不能放下这个世界来跟随我。

后面对门徒所说的话,看起来似乎没有人情味。似乎符合中国人所讲的天道无情。但其实上却不是这样。圣经中的神都是有情的。耶稣看到人们的颠沛流离,就怜悯他们。看到马大,玛丽亚的悲伤,耶稣自己也哭了。所以天道并非无情,上帝并非无情。在这里的重点是耶稣挑战这个门徒,你爱我是否超过爱你的父母?这个是重点。重点并不是耶稣许不许这个门徒回去埋葬他的父亲。可能说过这个话之后,耶稣就和门徒一起去埋葬这个门徒的父亲,也可能耶稣会让门徒回去埋葬他的父亲然后再回来与他会合。圣经没有记载这些,因为这些不重要。重要的是耶稣对这个门徒的挑战,也是今天对我们所有跟随耶稣基督的弟兄姐妹的挑战:人到我这里来,若不爱我胜过爱自己的父母,妻子,儿女,弟兄,姐妹,和自己的性命,就不能作我的门徒。我们愿不愿意放下这个世界来跟随主!若没有放下,就不会有得着!所以牺牲就是祝福!